사람, 나의 사랑! 나의 고민!
 
최주호/크리스찬리뷰

필립 얀시의 책 중에는 교회에 대한 그의 고민이 고스란히 묻어 있는 책이 하나 있다.
 
‘교회, 나의 사랑! 나의 고민!’ 책 제목이 좋아서 집어 들고 단숨에 읽었던 기억이 나는데 좀 오래된 책이지만 제목만큼은 언제나 현재 진행형인 책이다. 이 책 제목을 떠올릴 때마다 왜 그런지 모르겠는데 늘 제목을 이렇게 바꾸어 읽곤 했다.
 
 ‘사람, 나의 사랑! 나의 고민!’ 신기한 것은 교회를 사람으로 바꾸어도 그 의미가 전혀 손상되지 않았고 아니 교회에 대한 느낌이 더 살아나는 것 같았다. 하기야 교회는 사람들이 모이는 곳이고 또한 그 사람들로 인해 이런 저런 일들이 벌어지기는 곳이기에 교회를 사람으로 바꾸어도 별 무리가 없는 것 같았다.
 
참 아이러니한 일은 하나님의 계획으로 이 땅에 세워진 그리스도의 몸인 교회의 운명이 많은 순간 사람에 의해 좌우된다는 것이다. 기독교 역사를 보면 교회가 뜨겁게 부흥하던 시기에도 그 중심에는 사람이 있었고, 또한 교회가 급격하게 쇠퇴할 때에도 역시 사람이 있었다. 그렇기에 교회에 대한 고민과 사랑은 결국 사람에 대한 고민과 사랑이다.
 
우리 주변에는 교회를 다니다가 사람(?)에게 상처를 받아 더 이상 교회를 출석하지 않는 이들을 종종 보게 된다. 또한 교회를 떠나지는 않았어도 전에 가졌던 첫사랑의 열정을 잃어버린 채 교회 주변을 맴돌면서 신앙 생활하는 원거리 신앙인들도 있다.
 
아마도 사람(?)에게 상처받고 싶지 않다는 마음에서 비롯된 것 같은데 이런 사람들이 의외로 많다. 한국에서 말하는 가나안 교인이 바로 이런 부류의 사람이 아닐까 하는데 함튼 하나님을 만나서 시작한 신앙 생활의 걸림돌로 교회의 사람들이 된다는 것이 안타까울 뿐이다. 그래서 사람들은 심심치 않게 이렇게 말하기도 한다.
 
“나는 예수님은 사랑하지만 예수님을 믿는 사람들이 모인 교회는 싫습니다”
 
이 말은 교회 내의 사람이 실망의 대상이 될 때가 많아서 아예 사람들을 멀리하겠다는 것인데 심지어 내 주변에는 평신도뿐 아니라 목회자 중에도 사람에게 시험이 들어 목회를 포기한 사람이 여럿 있다. 하나님이 부르셨는데 어떻게 그렇게 쉽게 목회라는 천직을 내려 놓을 수 있을까 하는 안타까운 마음도 들지만 그만큼 교회 안에서 만나는 사람과의 관계가 쉽지 않다는 것을 반증한다.    
 
얼마 전부터 침대 옆에 두고 읽던 토마스 아켐퍼스의 ‘그리스도를 본받아’라는 책에서 이런 글귀가 나온다.  
 
“만약 어떤 사람이 한두 번 잘못을 지적받은 후에도 여전히 고치지 않는다고 해도 그 사람과 논쟁하지 말라. 단지 하나님께 그 일을 맡기어 하나님의 뜻이 이루어지고 하나님의 모든 종들 가운데서 영광을 받으시도록 하라. 결국 하나님만이 악을 선으로 바꾸실 수 있다.
 
다른 사람들의 결점과 약점이 무엇이든 간에 참고 견뎌라. 다른 사람들 역시 당신의 결점들을 참고 견뎌야 하기 때문이다. 자신도 다른 사람들이 바라는 대로 고치지 못하면서 왜 다른 사람들은 그대가 바라는 대로 바뀌어야 하는가? 우리는 다른 사람들은 완전하기를 원하면서 정작 자신의 결점을 고치기 위해서는 아무런 노력도 하지 않는다.”
 
내게 상처를 주거나 힘들게 하는 사람이 있다면, 그 문제를 보기 전에 먼저 다른 두 곳을 보아야 한다. 하나는 모든 상황을 주관하시는 하나님이고, 다른 하나는 내게 상처를 주는 그 사람의 문제와 같은 문제를 갖고 있는 나 자신이다. 먼저 우리가 하나님을 향해 우리의 시선을 돌리면 문제보다 크신 하나님이 만들어가는 큰 그림을 볼 수 있다.
 
보는 관점에 따라서 문제는 전혀 다른 방식으로 해석될 수 있다. 또한 나 자신의 진짜 모습을 보면 실은 그토록 힘들다고 말하는 다른 사람에 대한 불평이 나의 성숙하지 못함의 문제라는 사실을 알게 된다. 산상수훈의 말을 빌린다면 자기 눈의 들보는 보지 못하고 남에 눈의 티를 보고 비판하는 사람이다. 결국 내 마음에 들지 않는 사람이 있다면, 나나 그 사람이나 다 죄인이라는 사실을 기억하라!
 
그리고 그런 상황을 허락하신 하나님은 반드시 어떤 이유가 있다는 것과 또한 하나님은 반드시 합력하여 선으로 바꾸신다는 믿음을 가져라! 하나님은 상황을 바꾸시던지, 그 넘(?)을 바꾸시던지, 아니면 못 참고 씩씩거리는 나를 바꾸시던지… 셋 중의 하나를 반드시 바꾸신다. 대부분의 경우에는 나를 바꾸시겠지만… 그러니 교회 안에서 성질대로 살지 말라는 말이다.
 
고 이중표 목사는 시골 교회를 사임하고 기도원에서 한 6개월간 머물렀다. 그가 있는 그곳에 매 주마다 두 명의 개척 교회 목회자들이 올라와서 기도를 하고 내려갔는데 둘의 모습은 너무 달랐다. 한 목사는 도착 즉시 기도원 골방으로 들어가 잠을 잤고, 다른 목사는 도착하자마자 이 목사가 기도하는 바위 옆에 앉아 밤새도록 “주여 주여”하면서 목이 쉬도록 기도했다. 그렇게 한 6개월쯤 지나서 기도로 목이 쉰 목사가 이런 말을 하는 것이다.
 
“목사님! 요즘 참 많이 실망이 됩니다”
 
그래서 되물었더니 초저녁부터 잠을 잔 그 목사 교회는 굉장히 부흥했는데 자신의 교회는 기도하는데도 불구하고 부흥이 안되었다는 것이다. 하나님이 살아 계시다면 어떻게 이럴 수가 있냐는 푸념과 함께…
 
이중표 목사가 그분에게 이렇게 조언을 해주었다.
 
“목사님도 주무시지요? 저렇게 믿습니다 하고 자야 은혜가 오는 것이지 목사님처럼 못 믿어서 ‘주여! 주여!’라고 소리만 지르면 ‘야! 네 기도 소리 들으려면 내가 몸살 난다’라고 하나님이 말하지 않겠습니까?”
 
이렇게 말하고 난 다음에 목사는 많은 순간 우리는 기도도 우리 성질대로 한다고 말했다. 실은 나도 신앙이 좋다는 사람 중에서 하나님을 향한 신뢰없이 자기 성질대로 기도하는 경우를 많이 보았다.
 
기도는 전능하신 하나님 앞에 겸손하게 나가는 것인데 정작 그 대상인 하나님이 어떤 분인지를 모른다면 어떻게 그 사람의 기도가 응답되겠는가 하는 반문이다. 믿음으로 응답받는다는 말은 기도의 대상인 하나님이 누구인지를 아는 것이다.
 
아마도 초저녁부터 하나님을 믿고 잠을 잔 목사 교회의 성도들은 이렇게 말했을 것이다.
 
 “우리 목사님 기도원 다녀오시면 얼굴이 환해진다”
 
초저녁부터 잠을 푹 자서 스트레스를 해소한 목사의 얼굴이 밝아지고 행복해지니 그 얼굴을 보는 성도들의 얼굴도 환해졌을 것이고 당연히 목회는 행복 목회가 되었을 것이다. 그렇다고 목사가 기도하지 말고 잠만 자라는 말은 아니다. 내 성질대로 목회하지 말고 하나님을 신뢰하면서 힘 빼라는 말인데 실은 목회에만 적용되는 진리가 아니라 우리 생활 전반에 적용되는 진리다. 
 
교회에서 신앙 생활하는 것은 결코 쉽지 않다. 반드시 내 마음에 안 드는 누군가를 만날 것이기 때문이다. 그럴 때마다 내 성질(?)대로 그 사람을 대한다면 나는 결국 하나님의 은혜가 있는 교회와 구원의 능력이 되시는 예수님으로부터 멀어지게 된다. 그렇기에 사람들과의 관계가 힘들더라도 어찌하던지 교회 안에서 살아남아야 한다.
 
누군가 시냇물에 대해 이렇게 말한 적이 있다. 시냇물은 바위라는 장애물을 만나면 일단 그 자리에 멈추어 선다. 그렇게 기다리다가 때가 차면 바위를 넘어가거나 빗겨서 흘러 결국 자기가 원하는 곳으로 간다.
 
맞다. 싸우고 승리하는 것보다 싸우지 않고 승리하는 자가 지혜로운 자이고 참고 인내하고 버티는 자가 최후의 승리자가 된다. 우리가 만나는 죄인은 싸움의 대상이 아니라 사랑의 대상이지 않은가!
 
교회는 필립 얀시가 말한 대로 사랑의 대상인 동시에 고민의 대상이다. 어떤 때에는 너무나도 좋아서 없으면 못 살 것 같은데, 또 어떤 때에는 그것 때문에 못 살 것 같은 곳이다.
 
그러나 잊지 말라! 교회는 예수 그리스도의 몸이라는 사실과 우리는 그 몸의 지체라는 사실을! 교회를 벗어날 수 없다면 빨리 그 해결책을 찾아서 남은 세월 행복하게 사는 것이 지혜가 아닐까? 교회를 생각하면서 들었던 마음이다. 샬롬. 〠   


최주호|멜번순복음교회 담임목사


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기사입력: 2019/09/24 [17:46]  최종편집: ⓒ christianreview