알렉산더 엘더(Alexander Elder)와 토마스 엘더 (Thomas Elder) 형제 성공한 사업가이자 자선 사업가

정지수/ 크리스찬리뷰 | 입력 : 2023/10/31 [10:36]

▲ 성공한 사업가이자 자선 사업가였던 알렉산더 엘더. 그는 하나님의 사람으로 믿음의 본을 보였고, 교회를 최선을 다해 섬겼다.     

 

이번 호는 성공한 사업가이자 자선 사업가였던 알렉산더 엘더(Alexander Elder)와 토마스 엘더(Thomas Elder) 형제를 소개한다.

 

알렉산더 엘더는 1815년 4월 18일에 스코틀랜드 커콜디(Kirkcaldy, Scotland)에서 조지 앨더의 둘째 아들로 태어났다. 그의 아버지인 조지 엘더(George Elder)는 탁월한 사업가였다.

 

그는 자신의 사업을 확장시키기 위해 1839년 자신이 소유한 배에 위스키, 브랜디, 타르, 생선, 비스킷, 양철 제품 등의 화물을 실어 호주로 보냈다. 이때 알렉산더 엘더도 호주로 오게 되었다.

 

호주 아들레이드에 정착한 알렉산더는 뛰어난 상업적 능력을 발휘하기 시작했다. 그는 1841년부터 시작된 경제 대공황 기간에도 잘 살아남았으며 사업을 확장시키기도 했다.

 

알렉산더와 그의 형제들은 농업과 목축업을 위해 목초지를 구입했고, 가스 공장도 설립했다. 그들은 보다 안정적이고 효율적인 배송 방법을 찾다가 호주에서 해운 회사를 설립했다.

 

그리고 영국과 호주를 오가는 우편물을 취급하는 우체국 건립에도 중추적인 역할을 했다. 또한 1842년에는 카푼다(Kapunda) 지역에서 구리 광산이 발견되자 구리 광산에 투자했고 구리 중개업도 시작했다.

 

한편, 알렉산더는 저축은행과 아들레이드 경매회사에서 이사로 일하기도 했다. 또한 그는 스코틀랜드 출신들이 아들레이드에 세운 스코틀랜드 장로교회에서 장로로 섬겼으며 교회의 재정을 담당하기도 했다.

 

그는 하나님의 사람으로 믿음의 본을 보였고, 교회를 최선을 다해 섬겼다. 그는 1847년 4월 8일에 아들레이드에서 존 오스틴(John Austin) 목사의 딸인 매리 엘리자(Mary Eliza)와 결혼했다.

 

그는 1851년 7월에 웨스트 아들레이드(West Adelaide)의 국회의원으로 선출되기도 했다. 그는 아들레이드의 발전을 위해 최선을 다해 일했다.

 

▲ 아들레이드대학교 교정에 세워져 있는 토마스 엘더의 동상     

 

그는 1853년 3월 30일에 국회의원 임기를 마치고 아내와 아이들과 함께 아들레이드를 떠나 영국 런던으로 이주해 정착했다. 그는 자신의 형제들과 함께 아들레이드에 세운 회사의 영국 지사에서 대표이사로 활동했다.

 

그는 아들레이드에 있는 본사에서 생산한 물건들을 영국과 뉴질랜드와 다른 나라에 수출했다.

 

뉴질랜드에서도 자신들의 사업을 확장시키기 위해 그는 뉴잴랜드 매스턴톤(Masterton) 인근에 있는 토지를 구입해 회사 건물과 집을 짓고 자신의 세 아들들을 이주시켰다.

 

한편, 알렉산더가 그의 형제들과 함께 설립한 Elder & Co. 회사는 호주와 영국에서 유명한 회사가 되었고 이후에 대기업으로 성장했다.

 

알렉산더는 1885년 9월 5일 런던에서 사망했으며, 유족으로는 7명의 아들과 5명의 딸이 있었다. 그는 아들레이드에 유산으로 약 31만 7천 파운드(£) 상당의 부동산을 남겼다.

 

▲ 토마스 엘더 경     

 

▲ 토마스 엘더 경의 거주지 (1872년경)     

 

한편, 알렉산더의 동생인 토마스 엘더(Thomas Elder)는 1818년에 스코트랜드에서 태어났으며, 1854년에 호주 아들레이드로 이주했다.

 

호주로 이주해 온 이후 그는 구리 광산에 투자했는데, 구리 광산 개발이 성공적으로 이루어져서 그는 큰돈을 벌 수 있었다.

 

그는 동업자와 함께 세계 최대의 양모 판매 회사들 중 하나인 Elder Smith & Co.라는 회사를 설립했다. 그가 최고 경영자로 근무하는 동안 그는 많은 농장을 구입했다. 아들레이드뿐만 아니라 호주 전국에 많은 농장을 구입하며 그의 회사가 세계 최대의 양모 생산 회사가 되는 초석을 놓았다.

 

그의 회사가 소유한 농장의 규모는 그의 고향인 스코틀랜드 전체보다 훨씬 더 넓었다.

 

한편, 그는 낙타가 호주 내륙 지역에서 운송 수단으로 사용될 수 있겠다고 판단해 중동으로부터 낙타를 수입해 키웠다.

 

그는 낙타를 잘 키우기 위해 아프가니스탄 사람들을 고용하기도 했으며, 호주 내륙을 탐험하려는 사람들에게 낙타를 대여해 주기도 했다.

 

토마스는 1863년부터 1869년까지 그리고 1871년부터 1878년까지 국회의원으로 활동했다. 그는 정기적으로 국회 모임에 참석해 탁월한 분별력을 가지고 자신의 의견을 정확하게 제시했다. 많은 사람들이 그의 의견 발표에 귀를 기울였고, 그의 의견에 따라 많은 법안들이 만들어졌다.

 

한편, 토마스는 조명용 가스 공장을 직접 짓고 온실에서 바나나를 재배하고 자신의 정원 포도로 와인을 만들고 동물원을 만들고 등대를 세우기도 했다. 다양한 활동을 통해 그는 많은 수익을 올렸을 뿐만 아니라 지역 사회 발전에도 크게 기여했다.

 

최선을 다해 열심히 산 그는 1897년 3월 6일에 사망했다. 그의 재산은 막대한 재산을 유산으로 가족들에게 남겨주었다.

 

▲ 엘더스 그룹의 로고. Elders는 부동산, 농업경제학자, 생산자문, 보험, 국제무역 등 호주의 대기업이다. ©Elders Limited     

 

호주 사람들은 토마스를 탁월한 사업가로 기억할 뿐만 아니라 위대한 자선 사업가로도 기억한다. 그는 아들레이드에서 수입의 일부를 여러 단체에 기부했다. 그는 아들레이드 대학교(University of Adelaide)에 많은 기부금을 냈다.

 

그는 1874년에 수학과 일반 과학 분야의 교수들에게 약 2만 파운드(£)를 기부했다. 1883년부터 1897년까지 그는 아들레이드 의과대학에도 약 3만 1천 파운드를 후원금으로 냈다. 2만 1천 파운드를 음악대학에 기부했으며, 아들레이드대학교에 일반 후원금을 2만 6천 파운드나 냈다.

 

영국성공회교회를 위해서도 후원금을 냈다. 비영리 사회단체를 위해서도 약 2만 5천 파운드를 기부했다. 아들레이드 병원을 위해서 1만 6천 파운드를 기부하기도 했다. 그의 헌신적인 기부활동은 많은 사람들에게 큰 감동을 주었다.

 

스코트랜드 출신인 알렉산더와 토마스는 성공한 사업가로서 아들레이드 지역 발전에 큰 공헌을 한 사람들로 기억될 것이다.〠

 

정지수|본지 영문편집위원, 캄보디아 지사장

 
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